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* San Juan County Press Releases *

Posted on: September 14, 2022

Hot Topic 59: All About the Fall Bivalent Boosters

News Flash_Health Dept (3)

SAN JUAN COUNTY, WA. September 14, 2022 – The core message is simple: Get the COVID-19 bivalent booster this fall.

What is this bivalent booster? What makes this booster different from the vaccines that came before?

New bivalent booster vaccines will soon be available from Moderna and Pfizer. Bivalent Novavax boosters are not yet approved and will not likely be available any time soon. The updated bivalent COVID-19 boosters add Omicron BA.4 and BA.5 spike protein components to the current vaccine composition, helping to restore protection that has waned since previous vaccination—this is done by targeting variants that are more transmissible and immune-evading.

These booster vaccines contain two messenger RNA (mRNA) components of the COVID-19 virus. One of the original strain and one from the lineages of the BA.4 and BA.5 Omicron variant. The former component provides a broad protection against COVID-19 and the latter component provides better protection against COVID-19 caused by the Omicron variant. Currently, most COVID-19 cases in the United States are caused by the BA.4 and BA.5 lineages of the Omicron variant. These lineages are predicted to circulate this fall and winter.

Who is eligible for a booster?

Individuals 12 years of age and older are eligible for a single booster dose of the bivalent vaccine if it has been at least two months since they have completed their primary vaccination series or have received the most recent booster dose with any authorized or approved monovalent COVID-19 vaccine.

Children ages 5 to 11 are expected to have access to a bivalent booster vaccine by December 2022. It is not clear when children under 5 will be given a bivalent booster recommendation.

Okay, but do I really need this booster?

Booster doses help provide continued protection against severe disease. Booster doses were previously recommended only for populations at high risk for severe COVID-19, but the recommendation expanded to include everyone 5 years and older to help increase protection against COVID-19 illness. This is especially important with the rise of more contagious variants and cases of COVID-19 increasing across the United States.

The COVID-19 vaccines authorized or approved in the United States are still very effective at reducing the risk of severe disease, hospitalization, and death from COVID-19--even against variants. Still, the current vaccines may be associated with a drop in protection over time. Booster doses will increase vaccine-induced protection against COVID-19 and help immunity last longer.

"The new bivalent vaccine recommendations have been made very simple,” stated SJC Health Officer Dr. Frank James. “If you are 12 years or older you are eligible for the updated vaccine if it has been 2 months or more since your last dose of vaccine (primary or booster). The single most important way to protect ourselves

and our high-risk family members from severe disease (hospitalization and death) is to get vaccinated and stay up to date on boosters.”

Most people in our community received their most recent booster more than three months ago. Do not wait more than six months after prior infection or vaccination to receive the bivalent booster. There is no benefit to waiting longer and the risk is significant.

When can I get my booster?

HCS is currently planning to offer mass bivalent booster clinics in October on San Juan, Orcas, and Lopez islands. For full clinic details please go to our vaccine information page. It will be updated as soon as clinic details are confirmed.

What if I can’t make it on those days? What if I need the booster sooner than HCS is offering?

You can continue to monitor the HCS webpage for future opportunities, contact your physician or pharmacy, or check for other providers online here.

I haven’t gotten my first dose yet/completed my primary series – can I still get those vaccines?

Yes! HCS will continue to offer regular clinics for primary series vaccinations. You can check for future clinics on our website here.

Getting everyone (who is eligible) vaccinated with a primary series is still a top priority. COVID-19 remains a significant problem – over 400 people die each day from it still and it remains the third leading cause of death in the US. Hospitalization rates are 10 to 22 times higher in unvaccinated adults compared to vaccinated adults. People who are vaccinated are significantly less likely to get seriously sick (or sick at all) from COVID-19, compared to those who are unvaccinated. Vaccinations can also help prevent individuals from getting ill and developing the long-COVID symptoms reported by up to 50% of those who become ill from COVID-19.

Is this what our future will look like… Endless boosters?

Although it feels like COVID-19 has been with us for a long time, this virus is still very new. Vaccine booster schedules will become more predictable as the virus’s behavior becomes more predictable to scientists. For example, we all are used the yearly flu vaccination recommendation. This has become standard practice for many of us because the influenza virus is more predictable. The scientific and medical community is hard at work to understand the COVID-19 virus, and the path will become clearer the longer we are on it.

Will the bivalent booster protect me from the flu too?

No, it will not. The bivalent booster only provides immune protection from the COVID-19 virus. You will still need to get a flu vaccine to be protected from the influenza virus. You can receive both the bivalent booster and flu vaccines at the same time if your provider offers both. The bivalent booster is also safe to receive with regularly scheduled vaccines as well.

HCS will be offering free flu vaccines to ALL children under 18. For information about our upcoming flu clinics please visit our website here. For information about our Vaccines for Children clinics please visit our website here.

Relevant URLs:

Media Contact: Kyra Jahanfar, Program Coordinator – Emergency Preparedness & Communications,, 360-370-7502

About San Juan County’s Department of Health and Community Services: San Juan County’s Department of Health and Community Services is responsible for community and environmental health, mental health and substance abuse programs, senior services, affordable housing projects, and more. The department has staff and offices on Lopez, Orcas, and San Juan Islands. For more information about San Juan County’s Department of Health and Community Services, visit


Readers may find ongoing information about this project by visiting the COVID-19 Vaccination Information webpage at


Tema candente 59: Todo sobre los refuerzos bivalentes en otoño 

Respuestas a sus preguntas sobre la nueva vacuna de refuerzo bivalente COVID-19, elegibilidad y disponibilidad.

CONDADO DE SAN JUAN, WA. 14 de septiembre de 2022: el mensaje central es simple: obtenga el refuerzo bivalente COVID-19 este otoño.

¿Qué es este refuerzo bivalente? ¿Qué diferencia en este refuerzo de las vacunas anteriores?

Pronto estarán disponibles nuevas vacunas bivalentes de refuerzo de Moderna y Pfizer. Los refuerzos bivalentes de Novavax aún no están aprobados y es probable que no estén disponibles a corto plazo. Los refuerzos bivalentes COVID-19 actualizados agregan los componentes de proteína de pico Omicron BA.4 y BA.5 a la composición de la vacuna actual, lo que ayuda a restaurar la protección que ha disminuido desde la vacunación anterior; esto se hace al enfocarse en variantes que son más transmisibles e inmunes.

Estas vacunas de refuerzo contienen dos componentes de ARN mensajero (ARNm) del virus COVID-19. Una de las cepas originales y otra de los linajes de la variante Omicron BA.4 y BA.5. El primer componente brinda una amplia protección contra el COVID-19 y el último componente brinda una mejor protección contra el COVID-19 causado por la variante Omicron. Actualmente, la mayoría de los casos de COVID-19 en los Estados Unidos son causados por los linajes BA.4 y BA.5 de la variante Omicron. Se prevé que estos linajes circulen este otoño e invierno.

¿Quién es elegible para un refuerzo?

Las personas de 12 años y mayores son elegibles para una sola dosis de refuerzo de la vacuna bivalente si han pasado al menos dos meses desde que completaron de su serie de vacunación primaria o recibieron la dosis de refuerzo más reciente con cualquier vacuna monovalente contra el COVID-19 autorizada o aprobada. 19 vacuna.

Se espera que los niños de 5 a 11 años tengan acceso a una vacuna bivalente de refuerzo para diciembre de 2022. No está claro cuándo se recomendará un refuerzo bivalente a los niños menores de 5 años.

Está bien, pero ¿realmente necesito este refuerzo?

Las dosis de refuerzo ayudan a brindar protección continua contra enfermedades graves. Anteriormente, las dosis de refuerzo se recomendaban solo para poblaciones con alto riesgo de COVID-19 grave, pero la recomendación se amplió para incluir a todas las personas mayores de 5 años para ayudar a aumentar la protección contra la enfermedad de COVID-19. Esto es especialmente importante con el aumento de variantes más contagiosas y el aumento de casos de COVID-19 en los Estados Unidos.

Las vacunas COVID-19 autorizadas o aprobadas en los Estados Unidos siguen siendo muy efectivas para reducir el riesgo de enfermedad grave, hospitalización y muerte por COVID-19, incluso contra variantes. Aun así, las vacunas actuales pueden estar asociadas con una disminución de la protección con el tiempo. Las dosis de refuerzo aumentarán la protección inducida por la vacuna contra el COVID-19 y ayudarán a que la inmunidad dure más.

"Las recomendaciones de la nueva vacuna bivalente se han hecho muy simples", declaró el Dr. Frank James, oficial de salud de SJC. "Si tiene 12 años o más, es elegible para la vacuna actualizada si han pasado 2 meses o más desde su última dosis de vacuna (primaria o de refuerzo) La forma más importante de protegernos y nuestros familiares de alto riesgo de enfermedades graves (hospitalización y muerte) es vacunarse y mantenerse al día con los refuerzos”.

La mayoría de las personas de nuestra comunidad recibieron su refuerzo más reciente hace más de tres meses. No espere más de seis meses después de una infección o vacunación previa para recibir el refuerzo bivalente. No hay ningún beneficio en esperar más tiempo y el riesgo es significativo.

¿Cuándo puedo obtener mi refuerzo?

Actualmente, HCS planea ofrecer clínicas masivas de refuerzo bivalente en octubre en las islas de San Juan, Orcas y López. Para obtener detalles completos de las clínicas, visite nuestra página de información sobre vacunas. Se actualizará tan pronto como se confirmen los detalles de la clínica.

¿Qué pasa si no puedo ir esos días? ¿Qué sucede si necesito el refuerzo antes de lo que ofrece HCS?

Puede continuar monitoreando la página web de HCS para futuras oportunidades, comunicarse con su médico o farmacia, o buscar otros proveedores en línea aquí.

Todavía no recibí mi primera dosis/completé mi serie primaria. ¿Todavía puedo recibir esas vacunas?

¡Sí! HCS continuará ofreciendo clínicas regulares para la serie de vacunas primarias. Puede verificar futuras clínicas en nuestro sitio web aquí.

Vacunar a todas las personas (que son elegibles) con una serie primaria sigue siendo una prioridad. COVID-19 sigue siendo un problema importante: aún mueren más de 400 personas cada día y sigue siendo la tercera causa de muerte en los EE. UU. Las tasas de hospitalización son de 10 a 22 veces más altas en adultos no vacunados en comparación con adultos vacunados. Las personas que están vacunadas tienen significativamente menos probabilidades de enfermarse gravemente (o enfermarse) de COVID-19, en comparación con aquellas que no están vacunadas. Las vacunas también pueden ayudar a prevenir que las personas se enfermen y desarrollen los síntomas prolongados de COVID informados por hasta el 50 % de las personas que se enferman de COVID-19.

¿Es así como será nuestro futuro? ¿infinidad de refuerzos?

Aunque parece que COVID-19 ha estado con nosotros durante mucho tiempo, este virus aún es muy nuevo. Los programas de refuerzo de vacunas serán más predecibles a medida que el comportamiento del virus se vuelva más predecible para los científicos. Por ejemplo, todos estamos acostumbrados a la recomendación anual de vacunación contra la gripe. Esto se ha convertido en una práctica estándar para muchos de nosotros porque el virus de la influenza es más predecible. La comunidad científica y médica está trabajando arduamente para comprender el virus COVID-19, y el camino se volverá más claro cuanto más tiempo estemos en él.

¿El refuerzo bivalente también me protegerá de la gripe?

No, no lo hará. El refuerzo bivalente solo brinda protección inmunológica contra el virus COVID-19. Aún necesitará vacunarse contra la influenza para estar protegido contra el virus de la influenza. Puede recibir la vacuna de refuerzo bivalente y la vacuna contra la gripe al mismo tiempo si su proveedor ofrece ambas. El refuerzo bivalente también es seguro de recibir con las vacunas programadas regularmente.

HCS ofrecerá vacunas gratuitas contra la gripe a TODOS los niños menores de 18 años. Para obtener información sobre nuestras próximas clínicas contra la gripe, visite nuestro sitio web aquí. Para obtener información sobre nuestras clínicas de vacunas para niños, visite nuestro sitio web aquí.

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